5 stations thermales parmi les plus anciennes de France

Dans , 18 mars 2021

Dernière mise à jour le 21 juin 2022.Station thermale ancienne

La France abrite sur tout son territoire plus 90 stations thermales. Mais quelles stations ont vu le jour en premier et possèdent un riche patrimoine thermal ? Zoom sur cinq stations thermales parmi les plus anciennes de France.

SOMMAIRE

  1. Aix-les-Bains (Savoie)
  2. Bagnères-de-Bigorre (Hautes-Pyrénées)
  3. Dax ( Landes)
  4. Le Mont-Dore (Puy-de-Dôme)
  5. Royat (Puy-de-Dôme)

1. Aix-les-Bains en Savoie

Aix-les-Bains

© АliVa – stock.adobe.com

C’est lors de la construction des thermes Pétriaux, au début des années 1930, que des vestiges des thermes romains ont été mis au jour dans la station thermale d’Aix-les-Bains. En effet, le bourg abritait des thermes monumentaux, alimentés par les sources chaudes de la ville dès le Ier siècle avant J.-C. Ils auraient surtout été fréquentés pendant la première moitié du IIe siècle après J.-C.

2. Bagnères-de-Bigorre dans les Hautes-Pyrénées

Bagnères de Bigorre

© Wikimedia

Tout comme Aix-les-Bains, c’est en édifiant les Grands Thermes actuels, au XIXe siècle, que les colonnes des anciens thermes et les ruines des piscines thermales ont été découverts. Récemment, un aqueduc romain a aussi été mis au jour en plein centre-ville, preuve que les vertus des eaux de la station thermale de Bagnères-de-Bigorre étaient exploitées depuis l’Antiquité.

3. Dax dans les Landes

Dax

© francois clappe – stock.adobe.com

Dès le Ier siècle avant J.-C., la ville d’Aquae Tarbellicae – autre nom de la station thermale de Dax, qui signifie les eaux des Tarbelles (un peuple aquitain de l’époque romaine) – s’est développée autour de la source chaude de la Nèhe, première émergence d’eau thermale exploitée. Des fouilles archéologiques, réalisées à la fin du XXe siècle, ont mis au jour un bassin antique, enfoui sous le bassin actuel.

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4. Le Mont-Dore dans le Puy-de-Dôme

Le Mont-Dore

© Cruccone – Wikimedia

La station thermale du Mont-Dore est connue et fréquentée depuis l’Antiquité. À l’époque, son nom était d’ailleurs tout simplement « Bains », en référence à son activité thermale, jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. C’est au Ier siècle de notre ère que les Romains ont bâti les anciens thermes. D’autres fouilles archéologiques ont permis de découvrir les restes d’un bassin attestant que les Celtes avaient occupé la ville plusieurs siècles auparavant déjà.

5. Royat dans le Puy-de-Dôme

Royat

© Copeau – Flickr

Les sources thermales de Royat ont commencé à être exploitées au Ier siècle après J.-C. Les Romains ont aménagé les sources qui alimentent aujourd’hui les thermes de Royat. Des premières fouilles, en 1876, ont décelé les vestiges des anciens thermes. Plusieurs autres fouilles ont permis de révéler un édifice avec trois grandes piscines alignées sur un même axe. Aujourd’hui, seule l’une d’entre elles est encore visible.

 

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